Plantas que aprovechan la radiación del sol para generar energía eléctrica.

Las centrales solares son instalaciones destinadas a aprovechar la radiación del sol para generar energía eléctrica. Las principales aplicaciones de los sistemas de aprovechamiento solar de baja y media temperatura se dan en el ámbito doméstico o industrial. Son los sistemas basados en alta temperatura en los que de manera específica, se utilizan para la producción de electricidad.


Gigante reactor nuclear.

Tras la crisis de los años 70, diversos países pusieron en marcha una política de diversificación energética. Esta  encaminada la explotación de fuentes de energías alternativas. Entre ellas, la solar ocupa un lugar destacado. Los distintos sistemas de aprovechamiento solar se basan en la utilización de la enorme cantidad de energía que emite el Sol y la Tierra en forma de radiación

En este sentido, el sol, una enorme masa gaseosa, formada sobre todo por helio, hidrógeno y carbono actuaría como una especie de rector de gigantescas dimensiones. el interior del sol se producen continuamente reacciones nucleares de fusión. En las cuales dos átomos de hidrógeno se fusionan para formar uno de helio y liberar en el proceso gran cantidad de energía.

Únicamente una parte de esta llega de forma efectiva a la superficie de la Tierra. La restante retorna al espacio por efecto de la reflexión y refracción provocada por la presencia de la atmósfera terrestre.

La ventaja de la energía solar se encuentra en su carácter inagotable. Utilizando la tecnología adecuada, es posible concentrar la enorme temperatura generada para poner en funcionamiento ciclos termodinámicos.

El principal problema es la forma en la que esta energía llega a la superficie terrestre. De manera semi aleatoria y dispersa. Con fuertes oscilaciones en función de las horas del día las peculiaridades climatológica, las regiones del planeta o el ciclo estacional. Por otra parte, la energía solar no puede almacenarse, ha de ser transformado inmediatamente en otra forma de energía como calor o electricidad.


Aprovechamiento de la energía solar.

Actualmente Existen dos formas principales de aprovechamiento de energía solar:

1. La térmica que convierte la energía procedente del Sol en calor.

2. La fotovoltaica que la transforma en energía eléctrica.

En los sistemas solares basados en la vía térmica se distinguen tres modalidades:

1. Baja temperatura.

2. Media temperatura.

3. Alta temperatura.

Lo primero funcionan a partir de colector y que transmiten la radiación en forma de calor. Esto hasta un fluido que circula por conducto y alimentación temas de calefacción. Aprovecha la energía solar a temperatura de 35 y 100°C.

Las principales instalaciones de media temperatura son empleadas para producir vapor utilizado en aplicaciones industriales, como la de colectores distribuidos. Consta de un conjunto de colectores de concentración normalmente de forma cilíndrico parabólico. Tras captar la energía solar la transmiten a un fluido en forma de calor.

El frío se calienta y transporta energía calorífica a través de un circuito primario hasta una caldera. Donde se transfiere a otro fluido que transita por el circuito secundario. Los sistemas de alta temperatura pueden ser aprovechados para producir energía eléctrica.


Centrales solares de Torre.

El tipo de planta más común en las denominadas central termoeléctrica de receptor central. Integrada por una vasta superficie cubierta de grandes espejos que reflejan la radiación del sol. Provisto de mecanismos específicos conectado a un ordenador central, estos espejos direccionales se van moviendo según dos ejes de giro de manera que se encuentran en la posición idónea para recibir máxima intensidad de radiación solar. Para concentrar la de modo eficaz en el receptor central.


Centrales solares con discos parabólico.

En este tipo de instalaciones las superficies reflectantes adoptan la forma geométrica de un paraboloide de revolución. El foco paraboloide, donde se localiza el receptor, se concentra la energía solar captada. El receptor opera como un intercambiador de calor a través del cual circula el fluido portador de calor.

El máximo aprovechamiento de la energía solar se logra gracias al disco que poseen un sistema de seguimiento de la trayectoria solar. Cada uno de los discos parabólicos puede actuar como unidad independiente o viene integrar un conjunto al operar de forma interconectada.


Sistemas solares fotovoltaicos.

La transformación directa de energía solar en energía eléctrica se verifica a través de la instalación de paneles. Provisto de células fotovoltaicos, como cualquier onda electromagnética, la luz del sol transporta energía en forma de un flujo de fotones.

Cuando los fotones inciden sobre un determinado tipo de materiales provocan una corriente eléctrica. Es el denominado efecto fotovoltaicos.

Las instalaciones de energía solar a partir de células fotovoltaicas han alcanzado menor difusión que las plantas. Basadas en sistemas de aprovechamiento por vía térmica. Razones económicas explican, este diferente nivel de desarrollo entre una y otra modalidad.

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