¿Qué son los ritmos circadianos?

Los ritmos circadianos son variaciones diarias de los procesos corporales que se producen en un ciclo de aproximadamente 24 horas. Está basado en la rotación diaria de la tierra alrededor del sol. el término proviene de la palabra latina «circa», es decir, alrededor de, y «dian», qe significa día. Por lo que es significado es «alrededor del día».

¿El ritmo circadiano es lo mismo que el reloj biológico?

No es lo mismo, pero tienen relación. Nuestros relojes biológicos controlan nuestros ritmos circadianos.

Los relojes biológicos que controlan los ritmos circadianos son agrupaciones de moléculas interrelacionadas en las células de todo el cuerpo. Un «reloj principal» en el cerebro coordina todos los relojes del cuerpo para que estén sincronizados.

Además, los ritmos circadianos no solo afectan a las personas, también afectan a los animales y plantas. Los procesos que se encuentran involucrados con el sueño natural funcionan a un ritmo circadiano. Estamos diseñados como humanos a tener un ciclo natural de sueño que esté en consonancia con el ciclo de la noche, para dormir durante la noche y estar despierto durante el día.

Los ritmos circadianos obedecen a factores naturales del cuerpo, pero también se ven afectados por las señales del ambiente. La luz es el principal estímulo que influye en los ritmos circadianos al activar y desactivar los genes que controlan los relojes internos de los organismos.

La relación directa con la salud la tienen en que los ritmos circadianos influyen en los ciclos de sueño-vigilia, la liberación de hormonas, la temperatura del cuerpo y otras funciones corporales. Se relacionan con varios trastornos del sueño, como el insomnio. Los ritmos circadianos anormales también se relacionan con obesidad, diabetes, depresión, trastorno bipolar y trastorno afectivo estacional.

La comparación de los ritmos circadianos y los relojes biológicos. Pueden llevar a los investigadores a diseñar tratamientos para los trastornos del sueño, desajuste horario y otros problemas para la salud.