La verdadera historia del Halloween

El verdadero origen de esta fiesta anglosajona es milenario y de variada procedencia, ¿Pero cómo llegó a lo que nosotros conocemos actualmente como Halloween?


Halloween tiene una raiz céltica y otra romana.

Los romanos llamaban esta fiesta ”Feralia”, dedicada al descanso y la paz de los muertos. Celebraban haciendo sacrificios y elevando plegarias a sus dioses paganos. Dicha celebración era dedicada en parte a la diosa de cosechas y frutos, Pomona, (cuyo símbolo es la manzana y en el halloween actual uno de los juegos tradicionales es morder la manzana). Pero con anterioridad los pueblos celtas de Irlanda, Gales, Escocia y norte de Francia, celebraban la festividad llamada Samhain.

Samhain o La Samon era un festival que ocurría entre finales de octubre y principios de noviembre, un rito en que se celebraba el final de la temporada de las cosechas y el comienzo del invierno.

Los druidas, verdaderos sacerdotes o chamanes célticos, creían que la noche del 31 de octubre se les daba el don de adivinar el futuro, las brujas gozaban de mayor vitalidad y que los límites entre mundo de muertos y vivos desaparecían. Por eso, en la noche de Samhain los druidas preparaban enormes fogatas y hacían conjuros, intentando ahuyentar a los malos espíritus, y la gente dejaba dulces o comida a la puerta de sus casas, en la creencia de que los difuntos, a quienes las leyendas les atribuían la autoría de las más crueles atrocidades, se irían contentos y les dejarían en paz.

EL SAMHAIN Y EL CRISTIANISMO

Sin embargo cuando el cristianismo llegó a los pueblos célticos, la fiesta del Samhain no se dejó de practicar. Como los esfuerzos de la Iglesia católica fueron en vano, esta optó por continuar la celebración pero con algunas modificaciones.

En el calendario gregoriano, el 1 de noviembre pasó a ser el día de Todos los Santos; el Samhain, la víspera de Todos los Santos, pasó a denominarse All-hallows Eve y, actualmente, por contracción de la expresión, Halloween. Por su parte, el Día de los Todos los Difuntos pasó a ser el 2 de noviembre. Las tres celebraciones juntas, “Eve of All Saints”, “Day of All Saints”, y “Day of All Souls”, se denominan en la tradición irlandesa Hallowmas.

¿Y CÓMO LLEGÓ A LA ACTUALIDAD?

Pues a mediados del siglo XVIII, los emigrantes irlandeses empiezan a llegar a América. Con ellos llegan su cultura, su folclore, sus tradiciones, su Halloween… En un primer momento Halloween sufre una fuerte represión por parte de las autoridades de Nueva Inglaterra, de arraigada tradición luterana. Pero a finales del siglo XIX, los Estados Unidos reciben una nueva oleada de inmigrantes de origen céltico.

La fiesta de Halloween, en América, se mezcla con otras creencias indias y en la secuela colonial, el Halloween incluye entre sus tradiciones el contar historias de fantasmas (telling of ghost stories) y la realización de travesuras (mischief-making), bromas (fortunes) o los bailes tradicionales. La gente comienza a confeccionar disfraces (disguises) o trajes para Halloween (Halloween costumes).

Así, en Estados Unidos, Halloween, evoluciona y se desentiende de la tradición cristiana. Halloween se convierte en una noche con aura de débil misterio, brujas, fantasmas, duendes, espíritus, pero sin que se pierda el ánimo festivo y el buen humor. Una noche de dulces, bromas, disfraces y películas de terror, perdidos ya los miedos atávicos de los viejos ancestros irlandeses.

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