¿Por qué la luz nos mantiene despiertos?

La luz y la oscuridad influyen en nuestro sistema circadiano. Pero, exactamente impacta en nuestro ciclo de sueño-vigilia.

¿Por qué nos mantiene despiertos?

Un equipo de investigadores del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, EE.UU. Se dispuso a examinar el efecto de la luz en el sueño. Tomando en cuenta que, anteriormente había identificado los fotorreceptores en el ojo. Que se requieren para el efecto directo de la luz en la vigilia y el sueño. Los científicos quisieron observar cómo el cerebro utiliza dicha información visual de cara al sueño.

Para la investigación, optaron por analizar al pez cebra. Que posee un patrón similar de sueño.vigilia al de los seres humanos y cuyo cuerpo es transparente, permitiendo tomar imágenes de sus neuronas de forma no invasiva. 

Varios ejemplares de pez cebra fueron modificados genéticamente para expresar cierta proteína. Llamada proteínas 2, en exceso. Esta sobreexpresión de la proteína provocó que los peces fueran más propensos a conciliar el sueño durante el día y despertar en la noche. En comparación con los ejemplares de peces cebras no modificados.

Esto no parecía depender del ritmo circadiano regular del pez. Sino más bien, que el efecto estaba influenciado por si las luces estaban encendidas o apagadas a su alrededor.

Los resultados de los experimentos indican que la proteína 2, puede inhibir el efecto de despertar que normalmente tiene la luz. Como el efecto inductor del sueño por parte de la oscuridad.

En este efecto de sueño provocado por la luz, los investigadores también descubrieron los niveles altos de proteína 2 y aumentaron los niveles de galanina. Un neuropéptido encontrado en el hipotálamo anterior del cerebro, desempeña un papel clave en la regulación del sueño.

los resultados del estudio sugieren que los niveles de proteína 2, jugarán un papel fundamental en establecer el equilibrio del sueño.vigilia. Aunque los animales los animales como el pez cebra pasa la mayor parte de su tiempo dormido por la noche y despierto por el día. Ocasionalmente toman siestas y se despiertan por la noche, similar al ser humano.

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